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Les coups de soleils aux yeux … Vrai ou faux ?

Il n’y a pas que les bras, les jambes ou le visage qui peuvent prendre un coup de soleil. Les yeux y sont également exposés. Nos conseils pour s’en prémunir, été comme hiver…

On l’appelle également ophtalmie des neiges ou photokératoconjonctivite. Cette affection est occasionnée par le soleil et correspond à une brûlure de la cornée par les ultraviolets. C’est un véritable coup de soleil des yeux, qui peut apparaître dans les quelques heures qui suivent l’exposition si ceux-ci n’ont pas été suffisamment protégés.

 

Des risques à la plage comme à la montagne

Quand on vous parle coup de soleil, vous pensez plage et bord de mer… et vous avez raison ! Le sable réfléchit 5 à 25 % des UV, l’eau, 10 à 30 %. Mais la plage n’est pas le seul endroit à risque pour les yeux. Plus on monte en altitude, plus le rayonnement UV est élevé et dangereux pour la cornée. La neige réfléchit ainsi 40 à 90 % du rayonnement UV. Skier ou même pratiquer l’alpinisme sans lunettes de soleil adaptées, c’est risquer une ophtalmie des neiges. C’est d’autant plus vrai si le temps est ensoleillé… qu’il y ait de la neige ou non !

 

Des symptômes désagréables et handicapants

Larmoiements, irritations, impression de sable dans les yeux, paupières gonflées et diminution de la vision sont les symptômes les plus courants qui affectent les deux yeux. En général, ils apparaissent brutalement, le plus souvent la nuit, soit 8 à 10 heures après l’exposition au soleil. Si vous souffrez d’une ophtalmie, la lumière vous causera une douleur violente. Plus impressionnant encore, il se peut que vous perdiez la vue de façon momentanée… c’est heureusement très rare ! Normalement, ces signes sont temporaires : une ophtalmie guérit en général au bout de 48 heures, le plus souvent sans séquelles.

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